56cbc3a5

Лебедев Алексей - Венди



Алексей Лебедев
ВЕНДИ
В аудитории было жарко и душно. Солнечный луч выбивался из-за
приспущенной синей шторы. Я налил себе стакан теплой кипяченой воды с
осадком, и выпил безо всякого удовольствия.
- Итак, - громко сказал я в пространство, пытаясь перебить
ненавистный шепоток в рядах, - еще великий Дарвин мучился "загадкой
кембрия". В этом геологическом периоде, 540 миллионов лет назад,
практически одновременно появились представители почти всех основных
ветвей животного царства Земли. Раньше - ничего! Или почти
ничего, учитывая, что жизнь существовала по меньшей мере за три
миллиарда лет до того, а кислородная атмосфера - минимум за два.
И вот, в 1947 году, в местечке Эдиакара Южной Австралии было
сделано поистине удивительное открытие. Оказалось, что еще за сто
миллионов лет до кембрия, в вендском периоде, существовала
богатая фауна беспозвоночных. Но по сравнению с кембрийцами, чьи
размеры измерялись миллиметрами, эти существа были просто исполинами -
до полутора метров! Среди них были радиально-симметричные медузоиды,
напоминающие кораллы петалонамы, похожие на червей или членистоногих
сприггины... Сначала их считали предками уже известных организмов,
но теперь большинство ученых полагает, что эдиакарская фауна не
родственна нашей - кроме, может быть, каких-то побочных линий. Для
вендобионтов характерен особый план строения, который в математике
называется симметрией скользящего отражения...
Я сделал паузу, окинув взглядом зал. С первых рядов на меня
обреченно глазели старательные отличники, готовые законспектировать
очередной научный факт. Дальше народ был пораскованнее - там то и
дело пшикали кока-колой (а может, и чем покрепче), кто-то потихоньку
играл в карты, а на галерке какая-то парочка откровенно целовалась.
"Ну и зачем это все?" - подумал я. То есть, конечно, я знал,
зачем - объяснили. Сеять разумное, доброе, вечное... Увести молодежь
от рок-музыки, секса и наркотиков в сияющим вершинам науки. Словно в
старые добрые времена. Только не поздно ли спохватились? Я вздохнул.
- Полагают, что вендобионты питались через поверхность тела,
и все необходимое им давали симбиотические бактерии. Это не так уж
удивительно, если учесть, что современные коралловые полипы получают
70 процентов пищи от водорослей-симбионтов. Однако мир венда можно
поистине уподобить райскому саду, где никто никого не ел. В те времена
никаких хищников попросту не существовало.
К сожалению, этот древний мир с его удивительными существами
исчез столь же таинственно, как и появился. Вендобионты были стерты
с лица Земли. Один из ученых назвал их "черновиками Господа Бога"...
- Так ведь Бога нет! - вдруг подал голос длинноволосый молодой
человек с галерки, наконец-то оторвавшийся от свой подружки. Аудитория
дружно прыснула и захихикала.
- Сидоров! - рявкнула, неуклюже пытаясь обернуться назад, приведшая
этот неугомонный выводок полная дама (очевидно, классная руководительница).
- А я что, не имею права на свое мнение? - осведомился тот.
- Мы с тобой потом поговорим! Извините нас, профессор...
- Ничего, - вздохнул я. - Разумеется, речь идет лишь о метафоре.
Я продолжал свой рассказ, пытаясь держаться в рамках официальной
версии и не сбиться на то, что было известно только мне и могло вызвать
ненужные вопросы. В конце концов, большинство из этих ребят не видят
никакой связи между собственной жизнью и какими-то вымершими тварями.
- Ну что ж, - поднялась с места побагровевшая от жары классная
дама с ненатуральным г



Назад