56cbc3a5

Лебедев Алексей - Провал



Алексей Лебедев
ПРОВАЛ
Это произошло уже после того, как Ивин купил фирму "Шторм и
Ко", связав воедино три судьбы, три мира и три характера.
На корабле был вечер. В иллюминаторе сверкали звезды -
впрочем, как и в любое другое время суток. Трое собрались в
кают-кампании. Капитан Фридрих Шторм возился со звездными
картами и судовыми документами, временами бурча что-то себе под
нос; техник Даниэль Хилл листал комиксы; Лев Ивин, странствующий
детектив, расслабился в кресле: в ушах блестели бусинки
кристаллофона, он наслаждался музыкой ушедших столетий.
Независимо от занятия, все трое испытывали чувство глубокого
удовлетворения от очередного удачно завершенного дела. Хилл
дочитал комиксы, поднял глаза, зевнул, а потом сказал осторожно:
- Неплохо было бы отметить... наш успех. А?
Ивин улыбнулся и вынул бусинки из ушей. Капитан бросил на
техника суровый взгляд, но возражать не стал.
Вскоре появился душистый венерианский чай. Шторм достал из
тайника три плитки шоколада... Праздник удался на славу. И все
же чего-то недоставало. Первым это почувствовал опять-таки Хилл.
Желая завести умный разговор, он сказал:
- Знаете, Лев, я вот думаю: как нам повезло работать с
вами. У вас поразительный талант. Вы всегда добиваетесь успеха.
Ивин отхлебнул чаю:
- Ну, положим, не всегда. У меня бывали и неудачи.
- Наверное, какие-нибудь пустяки.
- Да нет, - произнес Ивин, глядя в чашку, - бывали и крупные
неудачи. Большие ошибки. Упущенные возможности...
- Не может быть!
- Если хотите, я могу рассказать один случай.
- Лев, - забеспокоился Шторм, - если вы не ...
- Ничего-ничего.
- Это было много лет назад, - начал Ивин. - Я был еще
совсем мальчишкой, но несколько крупных дел уже принесло мне
славу. В один прекрасный день ко мне обратился за помощью Ким
Ерофеев.
- О! - сказал Шторм, и лицо его выразило благоговение.
- А кто это? - спросил Хилл с любопытством.
- Ерофеев - один из самых богатых представителей
человеческой расы, - объяснил Ивин. - Он миллиардер. Его родовое
поместье находится на Земле. Говорят, оно основано еще в
дозвездную эпоху. Так вот, он попросил меня разыскать своего
племянника... Это довольно интересная история. Дело в том, что
после смерти отца все наследство перешло к старшему брату,
Атону. Но Атон с детства был со странностями. Он был совершенно
лишен предпринимательских талантов, поэтому отказался от
наследства в пользу младшего брата, Кима, а сам ушел в свободные
исследователи.
Он годами пропадал где-то в Космосе, разыскивая новые
планеты, исследуя недавно открытые. Связь между братьями
поддерживалась крайне нерегулярно. Последний раз Атон сообщил,
что женился и у него родился сын Виталий. Тогда же Ким завещал
племяннику все свое состояние: своих детей у него быть не могло,
а отдавать все, что собрано воедино за долгие годы, на
растерзание Совету Директоров он не хотел. С тех пор прошло
двадцать лет.
- У меня было много вопросов, - продолжал Ивин, - но я
оставил их на потом. Только от одного не удержался: почему Ким
решил обратиться именно ко мне? Он ответил, что мы оба русские.
- Что значит "русские"? - спросил Хилл.
- Это один из древних народов Земли, - возмутился
невежеству капитан. - Русские первыми построили космические
корабли и вышли в Космос.
- Да, - кивнул Ивин. - Кроме того, в дозвездную эпоху они
прославились смелыми социальными экспериментами, поставившими
под угрозу само их существование. Но это все история. Мы с
Ерофеевым действительно принадлежим к потомкам



Назад