56cbc3a5

Лебедев Алексей - Пирующие На Закате



Алексей Лебедев
ПИРУЮЩИЕ НА ЗАКАТЕ
Илар проснулся от холода. Костер погас, а солнце еще не встало.
Над зловещим плато Лхаг стояла жуткая, сводящая с ума тишина.
Кроме одинокого путника, здесь не было ни одной живой души. По
крайней мере, человеческой. Что же до остальных...
Первым делом Илар убедился в целостности магического круга. Соль
из высохшего моря Ара-Зул не подвела. И слава Небу!
Вокруг красовались следы ночных гостей: вмятины и разводы в пыли,
волнистые и ломаные линии, звездообразные кляксы высохшей слизи. Илару
не хватало воображения представить себе облик неведомых тварей, бродящих
в ночи, да и не особо хотелось. Пора было заняться делами.
Огонь разгорался неохотно, с трудом принимая в пищу уродливый
кустарник, собранный накануне меж черных камней. Тем временем из-за гор
появилось солнце. Начинался новый день. И путник молился в душе, чтобы
день этот стал последним в долгом странствии к заветной цели.
Илар достал из-за пазухи потрепанный пергаментный свиток, аккуратно
развернул его и начал читать древние иероглифы, как делал он это каждое утро
с тех пор, как отправился в путь.
"Внемли, неведомый друг, кто бы ты ни был.
Я, Алгар из Хефлема, обращаюсь к тебе сквозь века.
Тысячу лун прожил я, и ныне Вечность жаждет моей души.
Много стран исходил я и многое повидал.
Понял я, что боги, которым поклоняются в храмах, суть бездушные
идолы, а чудеса их служителей подобны фокусам базарных факиров.
Но звезды поведали мне, что есть и другие боги.
В год Зеленого Дракона пируют они на закате в разрушенном замке
Ха-Даат, что на плато Лхаг в далекой земле Фнор, и тысяча закатов для них -
как один. Но судьба не дала мне встретиться с Владыками.
Завещаю тебе, незнакомец, отправляйся в Ха-Даат и говори с ними!
Из славного города Меггорн дорогу тебе укажет Полярная звезда..."
Что ж, он почти исполнил завещанное. Осталось совсем немного.
Позавтракав из скудных запасов, странник двинулся в путь.
Илар блуждал меж огромных камней и скал причудливой формы, обходя
извилистые трещины и глубокие норы, с доносящимся из тьмы зловонием, пока
ноги наконец не вывели его к замку.
Ха-Даат выглядел не столь внушительно, как говорилось в легендах.
Все-таки строителями были всего лишь люди... Предание гласило, что воздвигли
его цари Ваалона, мнившие себя повелителями мира. За гордыню и мерзость были
они прокляты и понесли кару Небес, что обратила цветущую страну в пустыню -
прибежище всякой нечисти.
Замок действительно оказался разрушен - не только временем, но и
неведомой силой, превосходящей воображение. Нечто сокрушило крепостные стены -
местами до основания, срезало под странным углом башни, чудом сохранив винтовые
лестницы, ведущие отныне только в небо, и обнажив покои Ха-Даата, словно соты
растревоженного улья. Руины казались сошедшими с картины безумного художника.
Преодолев естественный страх, Илар вошел в опустевший замок и начал
осматриваться. Манускрипт не поведал, в каком именно месте являются боги, но
пожалуй, больше всего для этой цели подходила просторная терраса, полукругом
обращенная на запад и совсем не подвергнутая разрушению.
Взобравшись туда, Илар сел ждать захода солнца. Других мыслей в голове
совсем не осталось. Над мертвым плато Лхаг стояла жуткая тишина...
Закаты здесь были красивые, но какой-то холодной красотой, так что
дрожь пробирала. Огненные лучи, словно вырвавшиеся в небо из преисподней,
расцвечивали причудливый узор облаков и порождали тысячи отблесков на ледяных
шапках гор.



Назад