56cbc3a5

Лебедев Алексей - Молчание Белого Тигра



Алексей Лебедев
МОЛЧАНИЕ БЕЛОГО ТИГРА
По мотивам произведений Эдгара Алана По, Артура Конан Дойла
и Урсулы Ле Гуин
И Белый Тигр молчит,
И Синий Дракон поет...
Он вылечит
Тех, Кто Слышит,
И, может быть,
Тех, Кто Умен.
И он расскажет
Тем, Кто Хочет Все Знать
Историю светлых времен.
Б.Гребенщиков,
"Иван Бодхидхарма"
Пролог. Вызов на дом
Космограмма была короткой: "ПРИГЛАШАЮ ВАЖНОМУ ДЕЛУ. ЛОРД
АШЕР. ЛИГЕЙЯ. "
- Забавно, - сказал Лев Ивин. Он что-то вспомнил и
улыбнулся.
- Позвольте, - капитан Шторм взял у него бланк и, подойдя к
терминалу, стал нажимать кнопки, обращаясь к Энциклопедии.
Компьютер принял команду и начал поиск информации.
- Забавно, - повторил Ивин. - Так назвать планету... А
впрочем, где же еще жить лорду Ашеру?
- Вы что-нибудь слышали о нем? - заинтересовался Хилл.
- Нет. Разве что о его далеких предках... Ага, посмотрим,
что тут есть, - по экрану побежал текст, Ивин поднялся из кресла
и встал рядом со Штормом.
- Лигейя, единственная обитаемая планета в системе... В
настоящее время переживает ледниковый период, по оценкам
экспертов (Гм! Двухсотлетней давности) он продлится еще две-три
тысячи лет. Единственный пригодный для жизни район - Теплые
Земли в тропическом поясе. Благодаря сочетанию геологических,
климатических и географических факторов... (Ну, это нам не
интересно). Общественный строй - феодализм. Теплые Земли -
владения лорда Ашера, титул наследственный. Промышленность
неразвита, население занимается преимущественно сельским
хозяйством и ремеслами. Систематические экспорт и импорт
отсутствуют...
- Ну и дыра! - высказался Хилл.
- Общество, изолированное от мира, - пробормотал Ивин. -
Что же там могло случиться? Дворцовый переворот? Кража фамильных
драгоценностей? Ладно. Капитан, готовьте корабль. Мы летим.
1. Сонное царство
Прием был холодным во всех смыслах. На недавно расчищенную
посадочную площадку (по сторонам были видны огромные сугробы, а
кое-где и люди с лопатами) падал мелкий снег. Ивин и Шторм были
одеты соответственно, а у Хилла зуб на зуб не попадал: из теплых
вещей на нем был только шарф. Теперь он раскаивался в своем
легкомыслии, но сбегать обратно на корабль не было возможности:
их встречали. Взметая снежную пыль, к космодрому приближалось
прямоугольное сооружение, влекомое двумя крупными животными,
похожими на лошадей.
- Для тех, кто не знает: это карета, - сказал Ивин в
пространство.
Карета подъехала поближе, и из нее выскочил человек в
длинном плаще и со шпагой. Подойдя к пришельцам на расстояние
трех шагов, он согнулся в изящном поклоне, как-то хитро помахав
перед собой шляпой.
Капитан и техник стояли столбами - с подобным этикетом они
встретились впервые. Ивин важно и с достоинством кивнул, и это,
по-видимому, произвело хорошее впечатление.
- Господа! Лорд Ашер, Властелин Теплых Земель, приветствует
вас и просит пожаловать во дворец. Мне приказано сопровождать
вас, - и вновь изящный поклон.
- Благодарю вас, офицер, - небрежно бросил Ивин. - Мы едем
немедленно. - После чего вся команда забралась в карету.
Дорога была длинной и неровной. Сначала путь лежал по
покрытому снегом плоскогорью, потом повозка петляла между скал,
громыхая по камням. Какая-то часть пути пролегала над крутым
обрывом. Хилл выглядывал в окно, пытаясь разглядеть хоть
что-нибудь внизу, но все скрывала густая облачность. Спускаясь,
они проехали через полосу тумана, а потом в глаза вдруг ударило
солнце, и у путешественников захватило дух.
Это был поистине пр



Назад